Glosario

Glosario elaborado desde el Laboratorio de Astrofísica Espacial y Física Fundamental.
Responsables: Carmen Morales, David Galadí y Julia Alfonso.
El glosario acepta la colaboración de personas interesadas en su elaboración. Más información aquí.

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Términoordenar por icono Definición
calendario

Sistema convencional de planificación y registro del tiempo adaptado a la duración de los periodos temporales relevantes para las actividades humanas y de duración superior a un día. Un calendario...

calidad de imagen (seeing)

La atmósfera de la Tierra perturba los rayos de luz que la atraviesan y esto afecta a la nitidez de las imágenes de los cuerpos celestes que se obtienen desde la superficie terrestre. Las...

canibalismo galáctico

Proceso por el cual una galaxia se "come" a otra u otras galaxias menos masivas que no pueden escapar de la atracción gravitatoria ejercida por la primera. Este efecto hace que aumente la masa y...

catálogo

En Astronomía se denomina catálogo a una recopilación de objetos y/o datos astronómicos que están relacionados entre sí. Existen numerosos tipos de catálogos. Los más comunes son los catálogos que...

CCD

Siglas de la expresión inglesa "charge-coupled device", que se suele traducir como "dispositivo de carga acoplada". Se trata de un dispositivo detector de luz basado en materiales semiconductores...

cefeida

Estrella variable intrínseca que pulsa (cambia ligeramente de tamaño), lo que induce unas alteraciones de brillo que presentan una correlación muy estrecha el periodo de cambio y la luminosidad....

cenit

Punto que ese encuentra justo por encima de nuestras cabezas. Para un observador es el punto más alto de la esfera celeste, su altura es de 90º. Astronómicamente viene definido por la intersección...

ciclo solar

El Sol es una estrella activa (magnética) y variable. Desde 1849 se contabiliza diariamente el número de manchas solares y los registros se han ampliado hasta 1610, cuando Galileo las observó por...

cinturón transneptuniano (o de Kuiper)

Es el conjunto de cuerpos (objetos transneptunianos, TNOs) que se encuentran en una región en forma de anillo que se extiende desde la órbita de Neptuno hasta unas 47 UA, y que está en el plano de...

clase de luminosidad

La clase de luminosidad indica el tamaño de la estrella en comparación con estrellas de su mismo tipo espectral. Las clases de luminosidad se designan mediante números romanos: I, II, III, IV, V…...

clasificación espectral

La forma más sencilla de comenzar a estudiar un conjunto de objetos o seres es clasificarlos en función de características comunes. La forma de clasificar a las estrellas es por las...

color

En astronomía se hace un uso bastante peculiar de la palabra color. Por supuesto, sigue haciendo referencia a la tonalidad de la luz que emiten los cuerpos celestes, sobre todo las estrellas, pero...

cometa

Los cometas (del griego kometes que significa "astro con cabellera") son cuerpos menores, de una pocos metros hasta algunos kilómetros de diámetro, compuestos de hielo y silicatos. Se...

conexión Sol-Tierra

El Sol influye en nuestro planeta a través de su radiación visible (es el 99% de la energía emitida y varía sólo un 0,2–0,3 % con el ciclo solar), la radiación ultravioleta y rayos X (muy...

constante cosmológica

Cuando Einstein elaboró su modelo de Universo, en 1915, Edwin Hubble aún no había realizado las observaciones que demostraban que el cosmos estaba en expansión. Einstein creía que el universo era...

constante de Hubble

El universo se encuentra en expansión. Esta expansión se produce actualmente a un ritmo determinado, el cual se mide por medio de la constante de Hubble, cuyo símbolo es H0. Su valor se estima en...

constelación

Cada una de las 88 regiones arbitrarias en las que se divide el firmamento con el fin de clasificar y designar los cuerpos celestes. En tiempos antiguos se entendía por constelación más bien una...

contaminación lumínica

Una de las definiciones más aceptadas de contaminación lumínica la describe como la emisión de flujo luminoso procedente de fuentes artificiales nocturnas con intensidades, direcciones o rangos...

coordenadas celestes

Son los parámetros angulares que nos permiten establecer la posición de los astros. En general la posición de los objetos en el espacio se define por medio de 3 números (coordenadas) que nos dan...

cosmología

En los términos más generales posibles se puede definir la cosmología como la rama de la física que estudia el universo como un conjunto. Una definición tan amplia abarca multitud de campos de...

cosmos

En su acepción más general, un cosmos es un sistema armonioso, ordenado. Proviene del griego “κόσμος” que significa “orden, dispuesto de manera ordenada” y es la noción antagónica del caos. Hoy en...

cuásar

Clase de galaxias activas muy lejanas observadas por primera vez a finales de los años 1950 mediante radiotelescopios. La fuente de las ondas de radio coincidía con la de un objeto que en luz...

cuerpos menores

Son los objetos que orbitan en torno al Sol y no encajan en la definición de planetas ni de “planetas enanos”. Actualmente se incluyen en esta categoría todos los asteroides del Sistema Solar con...

cúmulo de galaxias

Agrupación de galaxias de entre 50 y 100 miembros, con concentraciones de gas caliente y materia oscura. Estas galaxias se mantienen unidas entre sí gracias a la interacción gravitatoria, y los...

cúmulo estelar

Se denomina cúmulo estelar a una agrupación de estrellas cuyos miembros se encuentran ligados gravitatoriamente entre sí. Las estrellas pertenecientes a un cúmulo se mantienen agregadas durante...

curva de rotación de las galaxias

Representación gráfica de la velocidad orbital de las estrellas o el gas de una galaxia en función de la distancia al centro de la misma. Las observaciones muestran que las estrellas giran...

curvatura del espacio

La relatividad general describe el universo en un espacio matemático abstracto de cuatro dimensiones, el espacio-tiempo, donde tres dimensiones corresponden a las tres direcciones clásicas del...